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ANATOMÍA DE LA COLUMNA VERTEBRAL

ANATOMÍA DE LA COLUMNA VERTEBRAL

 

 

La columna vertebral es un sistema compuesto por los elementos rígidos - VÉRTEBRAS y los elementos elásticos - DISCOS VERTEBRALES. Este sistema mecánico debe reunir las cualidades de resistencia y elasticidad, ya que debe absorber las presiones que se ejercen tanto en movimientos cotidianos como en los ejercicios físicos más duros.

La columna vertebral cumple 3 funciones biomecánicas:

  • SOPORTE: soportar pesos.
  • PROTECCIÓN: proteger la médula y las raíces nerviosas.
  • FLEXIBILIDAD: permitir los movimientos entre sus elementos.

La función de soporte y protección la hacen los ligamentos, discos y músculos. La función de flexibilidad - vértebras superpuestas unidas con ligamentos y músculos. La columna vertebral humana está más adaptada a la locomoción que a la posición erecta por tanto es imprescindible un mínimo movimiento y preparación física.

La columna vertebral la componen aproximadamente:

  • 50 huesos
  • 120 articulaciones
  • 23 discos intervertebrales (excepto entre OA y AA)
  • 33 vértebras divididas en 5 segmentos:
    • 7 vértebras cervicales
    • 12 vértebras torácicas
    • 5 vértebras lumbares
    • 5 sacras
    • 3-5 del coxis

Exceptuando el espacio entre OA y la primera y la segunda vértebra cervical (C1-C2), entre los cuerpos vertebrales de las restantes vértebras se encuentran los DISCOS INTERVERTEBRALES.

 

 

El disco intervertebral es una estructura viscoelástica. Está compuesto por el NÚCLEO PULPOSO y ANILLO FIBROSO. El núcleo pulposo de los discos vertebrales se mueve según los movimientos de la columna:

  • En flexión el núcleo pulposo se desplaza hacia atrás.
  • En extensión el núcleo pulposo se desplaza hacia adelante.

 

Los discos intervertebrales suman aproximadamente 20% - 30% de la altura de la columna sana. Si se va perdiendo el núcleo pulposo, el espacio que hay entre la vertebra y vertebra se reduce. Esta deshidratación del disco provocará que las otras articulaciones generen más compresión y provoquen dolores articulares. La deshidratación de los discos intervertebrales provoca un acortamiento de 1,5 a 2 cm de la estatura total del individuo. En las personas mayores suele estar acompañado de hundimientos vertebrales y aumento de la cifosis dorsal.

 

LAS VÉRTEBRAS

 

Los elementos comunes que tienen todas las vértebras se pueden unir en una VERTEBRA TIPO que tiene 2 partes diferenciadas:

  • CUERPO: la parte anterior
  • ARCO: la parte posterior, que está pegada al cuerpo mediante los puntos de fijación del cuerpo y el arco - PEDÍCULOS.

 

Del arco de la vértebra salen diferentes apófisis:

  • APÓFISIS TRANSVERSAS, que salen en los laterales
  • APÓFISIS ESPINOSA - sale hacia atrás
  • APÓFISIS ARTICULARES - 2 que van hacia la vertebra superior y 2 que se articularán con la vertebra inferior.

La parte del arco donde sale la espinosa la llamamos LÁMINA.

Las vértebras se articulan en 3 puntos:

  • los cuerpos a través de los discos intervertebrales (articulación cartilaginosa o AMFIARTROSIS).
  • a través de 2 articulaciones sinoviales planas que se llaman CIGAPOFISARIAS.

Las vértebras unidas forman el CONDUCTO VERTEBRAL por donde pasa la médula espinal. Entre vertebra y vertebra tenemos el AGUJERO INTERVERTEBRAL (conducto de salida), por donde salen los nervios vertebrales.

 

CARACTERÍSTICAS DE LAS VÉRTEBRAS CERVICALES

 

La columna cervical está formada por 7 vértebras. Las 2 primeras vértebras cervicales se denominan:

  • ATLAS: vertebra CI
  • AXIS: vertebra CII

Todas las vertebras cervicales, en su apófisis transversa tienen un AGUJERO TRANSVERSO y su cuerpo es más pequeño y va aumentando a medida que estamos bajando. Exceptuando CVII, que también tiene agujero, a partir de CVI por el agujero transverso pasa la ARTERIA VERTEBRAL.

El ATLAS es la vertebra más diferente que no tiene cuerpo ni apófisis espinosa - es un ANILLO con un arco anterior y un arco posterior. En su parte superior encontramos las carillas articulares en forma de zapatillas que van hacia arriba y se articulan con los cóndilos occipitales del cráneo.

 

 

El AXIS es una vértebra típica, con su cuerpo, su lámina y su espinosa. Pero tiene una parte claramente diferenciada llamada DIENTE o APÓFISIS ODONTOIDES, que originariamente era el cuerpo del atlas. Una lesión en esta estructura es muy grave, porque a este nivel hay una gran inestabilidad.

 

 

Las articulaciones entre el atlas y el axis forman las 3 ARTICULACIONES ATLANTOAXIALES:

  • LATERALES, que son articulaciones sinoviales planas.
  • MEDIA: articulación donde se articula el diente del axis con la careta anterior del atlas. Es una articulación sinovial de tipo pivote.

Estas 3 articulaciones hacen movimientos finos de la cabeza, como movimientos del seguimiento de los objetos con la visión o movimientos de leer. En el trayecto visual hay una serie de pasos intermedios donde conectan con la musculatura cervical. Si se mira un objeto con los ojos, el que va siguiendo es la musculatura cervical alta. En cambio, los movimientos de flexión y extensión o movimientos de girar la cabeza se realizan a nivel de toda la columna cervical.

Para que el atlas pueda girar sobre el axis y que no se vaya hacia adelante está reforzado por el LIGAMENTO TRANSVERSO que cierra por detrás. Una lesión del ligamento transverso es grave porque podría afectar a la médula.

Peculiaridades de las otras vértebras cervicales (CIII - CVII):

  • Tienen los cuerpos más pequeños y tienen una forma más cuadrada.
  • Los cuerpos vertebrales tienen unas puntas por ambos lados, que sobresalen del cuerpo y forman una U, que llamamos las APÓFISIS UNCIFORMES.
  • Tienen un agujero transverso.
  • La apófisis transversa tiene 2 tubérculos: anterior y posterior. Los tubérculos anteriores realmente son la costilla fusionada.
  • Algunas espinosas son bituberculars.
  • La vertebra CVII la llamamos PROMINENTE porque es la que es más visible cuando flexionamos la cabeza.

 

 

CARACTERÍSTICAS DE LAS VÉRTEBRAS TORÁCICAS

 

A nivel torácico tenemos 12 vertebras tipo con las caretas articulares para las costillas. Hay caretas en el cuerpo y hay caretas en la apófisis transversa. Estas caretas articulares formarán 2 articulaciones:

  • COSTOVERTEBRAL: articula el cuerpo vertebral con la costilla.
  • COSTOTRANSVERSA: articula transversa con el tubérculo de la costilla.

 

 

CARECTERÍSTIQUES DE LAS VÉRTEBRAS LUMBARES

 

En la región lumbar tenemos 5 vértebras. Son las que tienen el cuerpo más grande porque aguantan más peso. Tienen una apófisis transversa, pero deberíamos llamarla APÓFISIS COSTAL porque es una costilla fusionada.

La transversa real es la APÓFISIS ACCESORIA. En las vértebras lumbares las transversas se van retirando y forman las apófisis accesorias. Cuando llegamos a TXII prácticamente no encontraremos la apófisis transversal porque se están haciendo cada vez más pequeñas y el TXII casi no la tiene.

La apófisis articular superior presenta una parte, que sobresale y que se denomina APÓFISIS MAMILAR.

 

 

 

CARACTERÍSTICAS DEL SACRO

 

El sacro son 5 vértebras fusionadas. En lugar de los discos intervertebrales hay LÍNEAS TRANSVERSAS de unión y agujeros por donde salen los nervios - AGUJEROS SACROS.

Las espinosas están fusionadas formando la CRESTA SACRA MEDIA. El sacro a los lados tiene 2 caretas articulares que se articulan con la pelvis. En la parte baja del sacro tenemos un espacio, llamado HIATO SACRO.

 

 

 

CARACTERÍSTICAS DEL COXIS

 

El coxis pueden ser entre 3 y 5 piezas. Inicialmente son muchas más porque el embrión tiene cola. Lo que pasa es que muchas de estas vértebras se van eliminando y finalmente quedan entre 3 y 5 vértebras del coxis variables.

El coxis es la parte final de la columna y sirve para tener inserción del suelo pélvico. Está muy inervado y cuando se lesiona puede generar problemas al estar sentado o incluso cuando la persona tose o respira.

 

 

LOS LIGAMENTOS

 

Las vértebras están unidas por diferentes ligamentos:

  • Los cuerpos vertebrales van unidos hasta el coxis por LIGAMENTO LONGITUDINAL ANTERIOR (LLA) por delante y por LIGAMENTO LONGITUDINAL POSTERIOR (LLP) por detrás. El LLA es más fuerte que el LLP y por tanto cuando aparece una hernia, esta suele salir hacia posterior.
  • Los arcos vertebrales están unidos por los LIGAMENTOS AMARILLOS. Estos ligamentos son especiales, porque tienen un porcentaje más elevado de elastina y por tanto permiten hacer la flexión y estiramiento de la columna.
  • Las apófisis se unen por los LIGAMENTOS INTERTRANSVERSOS y LIGAMENTOS INTRERESPINOSOS.
  • El ligamento más superficial de todos y que salta de una espinosa a otra es el LIGAMENTO SUPRAESPINOSO. Cuando flexionamos la columna a veces se nota como una tira que va de una espinosa a la otra.

 

 

MÚSCULOS AXIALES POSTERIORES

 

La musculatura axial es la musculatura AUTÓCTONA DEL TRONCO – se origina y se inserta en el tronco. Los músculos propios de la espalda forman la capa muscular más profunda y podemos agruparlos en:

 

  • SERRATOS POSTERIORES SUPERIOR E INFERIOR

Son músculos muy finos. Tienen función propioceptiva de detector (sensor) y prácticamente no realizan la función de fuerza.

 

  • ERECTOR DE LA COLUMNA

Por debajo de los serratos posteriores superior e inferior encontraremos una musculatura longitudinal que llamamos erector de la columna. Está formada por 3 músculos, que de lateral a medial serían:

  • ILIOCOSTAL (lumbar, torácico y cervical): va hacia la zona de las costillas.
  • LONGÍSSIMO (lumbar, torácico, cervical y de la cabeza): la parte que va hacia las transversas.
  • ESPINOSO (torácico, cervical y de la cabeza): va de una espinosa a otra espinosa.

El erector de la columna extensiona, levanta la columna y frena la caída del tronco hacia delante. A nivel funcional, para que haya una extensión de la columna también debe haber una extensión de la cadera. Por lo tanto tiene que trabajar toda la cadena posterior incluyendo además Isquiotibiales, Isquiocrurals y el glúteo.

 

  • ESPINOTRANSVERSOS

La musculatura espinotransversa la forman 2 músculos esplenios:

  • ESPLENIO DE LA CABEZA: parte superior, desde las espinosas T4 hasta T2 aproximadamente y en la apófisis mastoides.
  • ESPLENIO DEL CUELLO: parte inferior, desde las espinosas de la zona torácica hasta T7 va a buscar las transversas.

La musculatura espinotransversa hace la extensión del cuello y si trabaja sólo un lado hace rotación homolateral.

Es muy importante entender cómo esta musculatura funciona respecto al músculo esternocleidomastoideo. El esternocleidomastoideo, cuando funciona sólo un lado, hace rotación contralateral del cuello. Los esplenios del lado contrario hacen la rotación homolateral del cuello. Por lo tanto esta musculatura trabaja de manera global para generar una rotación del cuello. Cuando se contrae el esternocleidomastoideo de un lado, al mismo tiempo se contraen los espinotransversos del lado contrario.

 

  • TRANSVERSOESPINOSOS

Los músculos transversoespinosos originan en las transversas y terminan en las espinosas. Se encuentran por debajo del erector de la columna y hay 3:

  • SEMIESPINOSOS (torácico, cervical y de la cabeza): más superficial
  • MULTIFIDOS (lumbares, torácicos y cervicales): más profundos
  • ROTADORES: aún más profundos y más pequeños.

La diferencia entre semiespinoso y multifido es que el semiespinoso salta desde una transversa 4 o 5 espinosas por encima, mientras que multifido es más corto.

La musculatura transversoespinosa es una musculatura importante para entender temas como ESCOLIOSIS. En una escoliosis debe haber una rotación de las vértebras. La musculatura larga hace la extensión y si trabaja más la de un lado, el cuerpo se inclinará, pero el que rota son todos los músculos de la musculatura oblicua.

El semiespinoso y el multifid son los músculos con un gran POTENCIAL ROTADOR y pueden generar rotaciones vertebrales y la escoliosis. Además tienen FUNCIÓN PROPIOCEPTIVA - dan información sobre la postura.

 

  • INTERTRANSVERSOS E INTERESPINOSOS

Los intertranversos van entre las transversas y los interespinosos van entre las espinosas. Son músculos muy pequeños. Los interespinosos podemos encontrarlos principalmente a nivel cervical.

 

  • SUBOCCIPITALES

La musculatura suboccipital nos sirve para realizar movimientos finos de la cabeza. Tiene mucha cantidad de propioceptores que nos permite realizar movimientos como seguimiento de los objetos en movimiento o leer. Estos movimientos van acompañados con las vías visuales.

Hay 4 músculos suboccipitales:

  • RECTO POSTERIOR MAYOR: desde la apófisis espinosa del axis hasta la línea nucal inferior.
  • RECTO POSTERIOR MENOR: desde el tubérculo posterior del atlas hasta la línea nucal inferior.
  • OBLICUO SUPERIOR: desde la parte lateral del atlas hasta la línea nucal inferior.
  • OBLICUO INFERIOR: desde la apófisis espinosa del axis hasta la parte lateral del atlas.

El recto posterior mayor y menor es la musculatura extensora que sobre todo trabaja para aguantar la cabeza, por lo tanto siempre está en contracción. Los músculos oblicuo superior e inferior realizan movimientos de giro.

 

 

Muchos problemas de la espalda se deben a la debilidad de la musculatura axial. Las contracturas aparecen porque la musculatura está mal acondicionada para hacer el esfuerzo. Por lo tanto es muy importante reforzarla mediante ejercicios específicos posturales.